读书马上

胡适:为什么读书

青年会叫我在未离南方赴北方之前在这里谈谈,我很兴奋,题目是「为什么要读书」。现在读书运动大会开始,青年会拣定了三个演讲题目。我看第二个题目「怎样读书」很有兴味,第三个题目「读什么书」更有兴味,第一个题目无法讲,「为什么要读书」,连小孩子都知道,讲起来很难为情,而且也讲不好。所以我今天讲这个题目,不免要侵犯其余两个题目的范围,不过我仍然要为其余两位演讲的人留一些余地。现在我就把这个题目来试一下看。我从前也有过一次关于读书的演讲,后来我把那篇演讲录略事修改,编入三集文存里面,那篇文章题目叫做《读书》,其内容性质较近于第二个题目,诸位可以拿来参考。今天我就来试试「为什么要读书」这个题目。